LUIGI CHIALIVA

L’ami suisse

Luigi Chialiva est né à Caslano au Tessin en 1842.

Après des études d’architecture à Zurich, puis de peinture avec Carlo Mancini, à l’académie de Bréra à Milan, Luigi Chialiva s’installe en 1872 ou en 1874 en France. Peintre animalier, il fréquente Giuseppe de Nittis et Giovanni Boldini, ainsi que le cercle d’Edgar Degas, qu’il a rencontré lors d’un séjour à Rome et qu’il initie à sa technique de pastel. Chialiva est aussi un chimiste, un connaisseur en technique picturale et l’inventeur d’un fixatif pour pastel, probablement à base de caséine, que Degas privilégia parce qu’il présentait l’avantage de ne pas laisser un luisant ni de manger la couleur.

Pastel de Chialiva appartenant à Julien Le Blant.

C’est également par son intermédiaire et celui de son fils Jules que Degas adopte pour ses grands pastels la pratique des calques superposés. Ce fils Jules appelle Julien le Blant “mon oncle”.

Luigi Chialiva meurt à Paris en 1914.